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《短篇小說集》斯蒂芬·裡柯克外國小說全文線上看

短篇小說集倒退的一生
        倒退的一生
  他的一生向我揭示了一個我所體驗過的最
富有啟發性的寓言。
  我第一次遇見賈金斯,或者說真正注意他
,是在好些年前,那時我還是個孩子,正在外
邊野營。當時有人正要將一塊木板釘在樹上當
擱板,賈金斯便走過去管閒事,說要幫他一把

  “停一停,”他說道,“你應該先把木板
頭子鋸掉再釘上去。”於是,賈金斯便四處去
找鋸子。找來鋸子之後,還沒有鋸到兩三下又
撒手了。“這把鋸子,”他說,“需得磨快些
。”於是他又去找銼刀。接著又發現在使用銼
刀之前,必須先在銼刀上安一個順手的手柄,
為了給銼刀安手柄,他又去灌木叢中尋找小樹
,要砍下小樹乾,他又發現這得先磨快斧頭。
當然,要磨快斧頭,他不得不先將磨石固定好
,這樣磨起來才得心應手;可這又免不了要製
作幾根支撐磨石的木條。為了把這事兒辦得體
面些,賈金斯決定做一張木匠用的長凳;可這
沒有一套齊全的工具是不可能的事。於是,賈
金斯到村裡去找他所需要的工具,然而這一走
,就再也不見他回來了。
  幾個星期以後,人們才看見他在城裡露面
;為了成批購買器械,他正在討價還價。
  自從第一樁事兒以後,我逐漸和賈金斯混
熟了,十分了解他無論學什麼都是半途而廢。
曾有一段時間,他廢寢忘食地攻讀法語,但很
快便發現要真正掌握法語,必須首先對古法語
有透徹的了解,然而實踐表明:沒有對拉丁語
的全面掌握和理解,要想學好法語是絕不可能
的。賈金斯進而發現,掌握拉丁語的唯一途徑
是學習梵文,因為梵文顯然是拉丁語的基礎。
因此賈金斯便一頭撲進梵文的學習之中,直到
他發現,要正確地理解梵語,非學古伊朗語不
可,因為它是語言的根本。然而,這種語言卻
早已銷聲匿跡了。
  這樣,賈金斯不得不一切從頭開始。無可
否認,他的確在自然科學上取得過一些成績。
他研究過物理學,很快從對力的研究追溯到分
子,又從分子到原子,再從原子到電子,當他
的全部研究已擴展到無限的空間領域時,他卻
仍然在那裡追根溯源。
  不用說,賈金斯從未獲得過什麼學位,他
所受過的教育也始終沒有用武之地。
  但這無關緊要。他有的是錢,可以拿出1
0萬美元的資本直接開廠興業。起初,他將這
筆錢投資辦一家煤氣廠,可他發現造煤氣所需
的煤炭價錢昂貴,這使他大為虧本。於是,他
以9萬美元的售價把煤氣廠轉讓出去,開辦起
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