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《資本之城(選載)》[美]托馬斯·科斯納外國小說全文線上看

資本之城(選載)第一章 基礎:舔食美洲大陸的商業及金融之脂 紐約,繁華而忙碌的城市
    第一章 基礎:舔食美洲大陸的商業
及金融之脂  紐約,繁華而忙碌的城市
  我們認為,財富的分配不公不僅僅是人類
本性以及人類所處生存狀態的必然結果,而且
也是在此生存狀態下,人類獲得幸福和改善處
境的惟一製度安排……一旦涉及財產權,我們
必須認識到,人們追逐它時身處險境,獲得它
時仍不得安全感,財產權的一部分隨時可能被
剝奪……於是你立即停止冒險,隨之而去的是
知識的進步,進一步道德的淪喪—在這樣一個
社會裡,何來幸福而言呢?——喬納森·梅修
·溫頓特(JonathanMayhewW
ainwright),1856(紐約的)
每一個人似乎都有一種緊迫感,仿佛他們必須
在一輩子的時間裡完成兩輩子的事,所以他們
衝啊,衝啊,衝啊,根本沒有時間同別人交往
—根本沒有時間恣意浪費在同金錢、責任、生
意無關的事情上。——馬克·吐溫(Mark
Twain),1867
  19世紀、20世紀之交的曼哈頓儼然是
一個新興的城市,容納了大約5萬人口,占據
著農業占主導地位的美國的海之儘頭的一方。
在一個大宗商品交易占主導地位的國家,紐約
完全不是一個靠煙草、棉花、小麥或大米等經
濟作物而存在的城市。相反,紐約的居民是利
用做貿易來賺錢的,他們買進剩餘農產品,用
之交換各種各樣的產成品,從這種交換中賺取
利潤。不過,紐約不同於查爾斯頓,查爾斯頓
的商人們靠他們附近地區的大宗作物過活,也
不同於費城,費城擁有土地豐饒的皮德蒙特,
紐約缺乏一個產出豐富的天然物資供應地。曼
哈頓的交易商們必須向更遠的地方拓展,必須
工作得更努力,才能維持生意。曼哈頓的經濟
更具競爭力,是較大風險的產物;它的民眾更
加多樣化,處於更加動蕩不安的生活狀態之中
;它的社會中的暴發戶超乎尋常的多,這些人
缺乏其他城市精英人士身上具備的那種優雅風
度和良好教養。甚至它的街道也不如別處井然
有序。遊客們注意到,這裡沒有在美國其他主
要城市可以看到的精致的裝飾性建築。英國的
遊客們把紐約比做處於第二梯隊的利物浦,費
城則是美國的倫敦。
  很快,情況便發生了改觀。1816年,
一位來訪的法國人,蒙特雷澤姆(Montl
ezum)男爵,承認了費城的輝煌和莊嚴,
不過,他以如下預言作為他對美國早期城市觀
察的結論:“注定要成為新大陸最繁忙的港口
、最繁華的城市”的將是哈得孫河邊上的狹長
小島①。只有一個人對曼哈頓作出如此預測並
不足為奇,儘管他使用了大量的溢美之詞;然
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